Britse concertpromotor Alan James Overlijdt op 61

C Brandon/Redferns
Algemeen beeld van de sfeer tijdens de openingsdag van het Womad Festival 2011 op Charlton Park op juli 28, 2011 in Wiltshire, Verenigd Koninkrijk.

Promotor was bekend voor zijn werk met de Big Chill Festival & WOMAD.

Alan James, een van de eerste aanhangers van het wereld muziek festival WOMAD, overleden 7 April op 61-jarige leeftijd.

Het nieuws werd bevestigd door WOMAD in een verklaring, waarin stond: “We zijn echt kapot van te worden aankondiging van het nieuws van het plotselinge overlijden van onze vriend en collega Alan James (9 April 1957-7 April 2019). Alan was al vroeg een van de oprichters van WOMAD-zijn eclectische muzikale smaak perfect geschikt voor de visionaire ideeën van het Festival de muzikale programmering. Hij was instrumenteel in het vele geweldige artiesten op het festival. Hij vervolgde zijn vereniging als de omroeper op de main stage — altijd een erudiete en humoristische aanwezigheid.”

WOMAD — dat staat voor de Wereld van Muziek, Kunst en Dans — is een sprankelend festival werd mede-opgericht in 1980 door rock-icoon Peter Gabriel en anderen om te vieren dat de muziek en de kunst uit de hele wereld aan jaarlijkse evenementen in Engeland, evenals soortgelijke festivals in Australië, Nieuw-Zeeland, Spanje, Italië, Chili en andere locaties. Naast het werken als promotor op WOMAD, James werkte ook samen met Gabriel/WOMAD de Echte Wereld Records, de bevordering van het werk van de Indiase veena muzikant Gopal Shankar als Ananda Shankar, neef van de iconische sitar-speler Ravi Shankar. “We hebben alle vertrouwen in zijn visionaire ideeën — het creatieve proces was altijd de prioriteit. We zullen hem missen zo veel,” leest de verklaring van het WOMAD.

Volgens een advertentie in De Guardian, de Birmingham, Engeland geboren organisator/manager die werd ook geassocieerd met de Big Chill Festival en de English Folk Dance and Song Samenleving, is overleden aan een beroerte. Hij begon met het boeken van artiesten tijdens zijn universiteitsjaren, wat leidde tot een toevallige ontmoeting met WOMAD mede-oprichter Thomas Brooman, die uitgenodigd James om tijd te nemen uit het midden van zijn studies om te helpen zoeken na de 15 lidstaten van de Afrikaanse band de Trommelaars van Burundi op de eerste WOMAD.

Dat heeft geleid tot een grotere rol in de programmering van WOMAD, DJ-optredens en rollen met een verscheidenheid van kunst organisaties, evenals de Grote Chill EDM festival en de oprichting in 2006 van zijn eigen tour productie/beheer/consultancy, Hold Tight.

“Zo verdrietig om te ontdekken dat we hebben verloren Alan James. Hij is een deel van ons leven en een belangrijke bondgenoot voor meer jaren dan ik me kan herinneren,” zei Gabriel in een verklaring. “Sinds de vroege dagen van WOMAD hij heeft gewerkt met ons op of naast ons, op het beheer van de productie of de creatieve kant van de dingen. Dus veel op het gebied van de Wereld, hedendaagse of Welsh music verschuldigd Alan een grote schuld voor de eindeloze lengtes hij zou gaan om het bevorderen van muziek en artiesten waar hij in geloofde. Zijn intelligentie, warmte en vriendelijkheid duidelijk waren. We zullen nooit vergeten dat zijn passie voor de muziek die hij heeft aangeraakt en alle liefde en steun die hij toonde voor degenen die het gemaakt.”