Hoe Efe Obada afgerond zijn ongelooflijke vijf jaar stijgen naar de NFL ster als hij keert terug naar Londen

Abonneren Wij gebruiken uw e-mailadres alleen voor het verzenden van je nieuwsbrieven. Zie ourPrivacy Noticefor details van uw gegevens bescherming rightsThank u voor subscribingWe meer newslettersShow meSee onze privacy noticeCould geen abonnement, probeer het opnieuw laterInvalid e-Mail

De Carolina Panthers zal een belangrijke stap dit weekend, toen ze spelen in Londen voor de eerste keer. Hoewel veel leden van het team zijn op zoek naar de gelegenheid, niemand is meer opgewonden dan Efe Obada.

Voor de 27-jarige Brit, zondag ‘ s ontmoeting met de Tampa Bay Buccaneers bij Tottenham Hotspur Stadion zal in het teken van de eerste keer dat hij heeft gespeeld op BRITSE bodem als NFL-speler en brengt hem terug naar de plek waar zijn voetbal reis begonnen.

Hoewel hij heeft bezocht, zijn geboortestad een aantal keer sinds zijn NFL debuut vorig jaar, is het gemakkelijk om te zien hoe veel van deze bijzondere reis voor hem betekent als hij kijkt om zich heen zichtbaar moeite om zijn emoties.

Efe Obada poseert met de Nike London City truien, die werden geïnspireerd door zijn leven
(Afbeelding: Michael Regan)

Lees Meer

  • Jameis Winston verzoekt NFL London fans te helpen Tampa Bay Buccanneers weer op de rails

“Ik zou het eerlijk gezegd niet kunnen zeggen hoeveel het voor mij betekent om hier te zijn,” Obada vertelt Spiegel Sport . “Zien hoe iedereen reageerde op alles wat belachelijk is.”

“Meestal is de VS waar ik de meeste erkende – toen ik terug naar huis ik ga over mijn bedrijf. Maar komt daar nu op terug en mensen komen naar me echt cool.”

Obada geeft toe dat hij zijn naam op de rug is iets wat hij heeft gehad om te wennen aan als hij zit in Londen Nike Town winkel omgeven door een op maat gemaakte shirts gemaakt door jonge lokale ontwerpers.

En de instelling herinnert hem hoe ver hij is gekomen in de laatste paar jaar.

“Toen ik jonger was, ik gebruikte om hier te komen en aanpassen van schoenen. Maar ik was niet in staat om ze te betalen, dus ik zou het gewoon laten. Dus om hier te zijn en dit is echt surrealistisch.”

Voor NFL fans, Obada het verhaal is bekend op dit punt. Geboren in Nigeria, werd hij meegenomen uit Nederland naar het verenigd koninkrijk op 10-jarige leeftijd voor het grootste deel van zijn jeugd in Londen in de zorg te bevorderen.

Obada is gestegen snel in American Football
(Afbeelding: Michael Regan)

Lees Meer

  • Premier League en andere sporten kunnen leren van de NFL – ze kreeg Vontaze Burfict verbod recht

Misschien wel de meest indrukwekkende factor van Obada de huidige situatie zijn snelle opmars in het American Football. Zijn reis in de sport pas in 2014, wanneer – tijdens het werken aan de Genade van Levensmiddelen in Welwyn Garden City – hij ontmoette een oude vriend die overtuigde hem als lid van de London Krijgers.

“Ik was net in de ban van de verschillende apparatuur, de nieuwe dingen en ik sprong er in. Ik werd verwelkomd door iedereen en ik keek nooit terug.”

Naast de sport zelf, een van de dingen die aangetrokken Obada was de warmte van de opvang en de steun die hij kreeg zowel op en naast het terrein van de aanwezigen op de Warriors.

“We hadden een één-op-één boor en ik klopte iemand over. Ik dacht dat ik iets verkeerd had gedaan, maar iedereen rally rond me en vertelde me het tegenovergestelde. Steeds beloond voor het doen van iets goeds echt trok me aan.”

Ondanks het nieuwe aan het spel, het duurde niet lang voor de 6ft 6 defensive lineman om een indruk te maken en voor hen die aan de Krijgers te zien dat hij in het bezit van veel van de kwaliteiten die nodig zijn om te spelen op een hoger niveau, zoals de honger en de honger naar verbetering.

“Toen we de kit op hem en heb hem in de praktijk, zijn snelheid was gewoon te gek voor een man die grootte,” zegt Simon Buckett, die het team van de speciale teams co-ordinator en defensieve backs coach bij de tijd. “Ik heb niet gezien dat iemand komen om de Strijders voor of omdat het met die grootte en die vorm van speed.

Obada probeert te krijgen naar de New England Patriots quarterback Brian Hoyer
(Afbeelding: PA)

Lees Meer

  • Hoe nieuwste NFL spelen in Londen mark belangrijke stap in de richting van permanente BRITSE team

“Je kon gewoon zien hoe hard hij heeft gewerkt om beter zich te krijgen en naar de volgende stap.

“Je zou vaak zie hem na de praktijk, het werken op deze kleine technische aspecten en dan zou hij een tas uit en werken aan de rand haasten, zoals zijn eerste paar stappen.”

Hij verschijnt ook een sterk gevoel van het concurrentievermogen tijdens zijn vijf games met het team zelfs met een aantal van zijn teamgenoten.

“Ik en een jongen genaamd Adam zou zijn op de kick-off en we zouden een wedstrijd om te zien wie kon lopen naar beneden snelste te maken van de aan te pakken,” Obada herinnert aan het lachen. “Die concurrentie is gewoon riles u en ik herinner mij spelen we uiteindelijk het aanpakken van elkaar, dus we hebben allebei verloren.”

Een van de grootste bronnen van steun voor Obada op de Strijders, zowel op als buiten het veld werd vervolgens-defensieve coördinator Aden Durde, die een vroege indruk door hem een paar schoenplaatjes.

“Maar het hebben van Aden investeren zichzelf en zijn tijd – het nemen van een time-out van zijn familie en het investeren in iemand die hij niet wist, was geweldig,” Obada zegt.

“Ik heb nooit enige rol van modellen, een mannelijke figuren tijd investeren in mij, en dat was erg indrukwekkend dus drukte ik door.

“Hij verkocht me een droom. Was er op dat moment geen andere mogelijkheden voor de NFL. Het was gewoon alleen ‘oké – je wilt om American Football te spelen – laat het trein-en laten we proberen u beter’ en ik kocht in.”

Het was ook Durde die geholpen Obada zijn eerste pauze.

NFL football terug naar Tottenham Hotspur stadion op zondag
(Afbeelding: NFL)

Lees Meer

  • Efe Obada had het leven van dak-en thuisloosheid en bendes na gesmokkeld naar Londen van 10 jaar… hij maakt nu NFL debuut

Na een coaching intern met de Dallas Cowboys van het voorgaande jaar, hij aanbevolen dat de NFC East outfit geven zijn speler een proef als ze reisde naar Londen om het gezicht van de Jacksonville Jaguars in 2014.

Ondanks gaan in de sessies met geen verwachtingen, zij leidden tot de Cowboys ondertekening Obada als een vrije agent in het volgende voorjaar. Hoewel de verhuizing aangeboden met het vooruitzicht van een spannende nieuwe reis, het heeft haar eigen uitdagingen.

“Het was mijn eerste keer in Amerika”, vervolgt hij. “De cultuur is zo anders en alles is zo veel groter.

“Gewoon proberen te integreren was een uitdaging, omdat ik in wezen nam mijn leven van Londen en zei: ‘ik ben van plan om al mijn eieren in dit en jaag op dit moment, met alles wat ik heb’.”

Hoewel het niet uit te werken voor Obada op de luchthaven van Dallas en andere korte spreuken met Kansas City en Atlanta had hem twijfelen of hij NFL droom is werkelijkheid geworden, hij kreeg al snel een kans met Carolina via het Internationale Speler Pad-Programma.

Na een jaar op de Panthers’ de praktijk ploeg, werd hij geselecteerd voor de finale 53-man roster voor de start van de 2018 seizoen.

En, terugkijkend, Obada realiseert die eerste teleurstellingen speelde een belangrijke rol in het helpen hem bereiken van zijn doel.

Obada heeft ook gespeeld voor de Dallas Cowboys
(Afbeelding: Dave Shopland /NFL VERZENDING)

Lees Meer

  • Nieuwe Tottenham Hotspur Stadion verblindt voor het eerste spel NFL als Oakland Raiders rukken winnen

“Die ervaringen waren van cruciaal belang”, zegt hij zonder aarzeling. “Ik heb het gevoel, omdat het niet gebeuren voor mij meteen het maakte me waarde en genieten van wat de andere jongens aan het doen waren en ook weten dat ik was van plan te zijn om meer te geven.

“Toen ik aankwam bij de Panters, ik wist niet wat ik gevoel voor de cultuur van het team was, maar ik wist dat ik beter was dan ik in Atlanta was – ik wist dat ik op de goede weg en het is allemaal gelukt.”

Hoewel een dergelijke snelle stijging vereist een natuurlijke talent en vermogen, Obada ook erkent dat het niet mogelijk zou zijn geweest zonder het harde werk dat hij in iets wat hij zeer trots op.

“Ik ben altijd de eerste-out en als ik weet niet wat ik van je druk te maken over totdat ik het uitzoeken. Het was dus die obsessie en ook het feit dat ik niet naar de uni, heb ik geen een van deze opties en kwam uit een achtergrond waar ik had niets voor. Voetbal was alles wat ik had, dus er was geen andere optie.”

Obada de NFL-debuut – in week drie van vorig seizoen tegen Cincinnati – zag de Londenaar een spectaculaire start als hij pakte een zak en interceptie op de weg wordt uitgeroepen NFC Defensieve Speler van de Week.

Het was een belangrijk moment, niet alleen voor hem, maar ook voor zijn voormalige Strijders teamgenoten, van wie velen Obada nog geregeld contact met.

Obada in gesprek met twee fans
(Afbeelding: Michael Regan)

Lees Meer

  • Twee keer de Super Bowl winnaar Jim Plunkett rug Raiders te blijven verbeteren onder Jon Gruden

“Ik herinner me dat in mijn woonkamer en rond te rennen, te schreeuwen mijn hoofd af na de zak,” Buckett herinnert. “Het onderscheppen mij weer uit en ik zat op mijn bank met een schreeuw. Ik kon niet geloven dat het gebeurde.

“We zijn allemaal zo trots op hem, maar hij zal altijd een van ons, hij zal altijd een Londen Krijger.”

De steun van zijn voormalige teamgenoten en het platform van de Krijgers gaf hem betekent veel voor Obada en hij maakt nog steeds inspanningen om te bezoeken en volg het team zo goed en zo veel mogelijk.

Zo veel als de NFL hem gegeven heeft, Obada is vastbesloten om terug te geven en gebruiken om zijn platform te helpen en te inspireren kinderen die komen met een soortgelijke achtergrond.

Naast het helpen van de coach Strijders’ van de jeugd teams wanneer hij bezoekt het verenigd koninkrijk, hij heeft gegooid zelf aan het werk met de BigKid Foundation, een Lambeth liefdadigheidsorganisatie dat ziet er om jongeren te helpen die in gevaar van sociale uitsluiting en de jeugd van geweld te ontdekken en hun potentieel bereiken.

“Het is echt raakt dicht bij huis”, legt hij uit. “Sommige van deze kinderen zijn in de situaties die ik heb gehad en ze zijn ingesteld op plaatsen waar ik ben opgegroeid. Ik wist dat ik wilde helpen zodra ik ontmoette Shaninga (CEO en oprichter) en zag de liefde, energie en onbaatzuchtigheid zet hij in.

Obada hoopt om indruk te maken op zondag spel
(Afbeelding: Michael Regan)

Lees Meer

  • Chicago Bears getipt om de Super Bowl kanshebbers op London showdown

“Afgezien van het vertellen van mijn verhaal over en weer, ik denk dat het tijd is om de aandacht weg te trekken van dat en om te proberen om andere mensen inspireren in de richting van hun gemeenschappen en zie wie er hulp nodig heeft.”

Hoewel zijn NFL carrière is nog in de vroege stadia, Obada dringt hij is niet bezorgd over waar het heen gaat en alleen maar wil “genieten van het moment en de reis”.

Als iemand die weet wat het is om te overwinnen strijd om hun volledige potentieel te bereiken, Obada de boodschap die in een vergelijkbare positie is duidelijk.

“Ik wil dat ze een droom zo groot dat het schrikt hen en om gewoon te weten dat het mogelijk is. Als er iets is dat mijn verhaal heeft aangetoond is, is dat het mogelijk is – het is niet makkelijk, het is niet eenvoudig, maar het is mogelijk.”