iHeartMedia Personeel Hit Met Ontslagen In het hele Land: ‘Het is een Bloedbad’

1/14/2020

door

Steve Knopper

Foto Met Dank

Bronnen vertellen Billboard tientallen medewerkers hebben laten gaan, als het bedrijf zegt dat het de “modernisering” van operaties.

De wereld ‘ s grootste broadcast bedrijf, iHeartMedia, op dinsdag (Jan. 14) legde uit met tientallen medewerkers, met inbegrip van veteraan Dj ‘ s en programma-directeuren in de top van de AMERIKAANSE steden. “Het is een bloedbad in het hele land,” zegt iemand die een baan verloren deze ochtend. “Mijn [superieuren] kwam naar mijn kantoor en deed de deur dicht en zei: ‘Hé,’ en hij gaf mij het spreken van, ‘Dit is de laatste dag.'” Billboard kon niet bevestigen dat het exacte aantal ontslagen en het iHeart zou geen commentaar over dat onderwerp.

“Het was een schok. Ik zeker niet zien aankomen. Ik weet zeker dat een hoop mensen niet,” voegt het een programma-directeur, on-air DJ die gaat door Dent, die verloor zijn baan op dinsdag ochtend. Na 20 jaar in Dayton, Ohio, rock stations WTUE en WZDA, zegt hij, “je kunt Je nooit echt zitten ook comfortabel, kunt u dat?”

iHeart, die heeft meer dan 850 stations, heeft moeite financieel in de afgelopen jaren. De onderneming herstructurering van de schuld in een Chapter 11 faillissement procedure laatste jaar van $16 miljard naar $6 miljard. Het is ook bewegen in de richting van digitale streaming, met het iHeartRadio-app, die heeft 128 miljoen gebruikers, maar commando ‘ s veel minder reclame-inkomsten dan de AM-FM-stations.

iHeart woordvoerders zou geen reactie of bevestiging van het aantal ontslagen, maar zei in een verklaring dat “het aantal is relatief klein gezien onze totale werknemersbestand van 12.500.”

“We zijn de modernisering van ons bedrijf om te profiteren van de aanzienlijke investeringen die we hebben gedaan in nieuwe technologie en het afstemmen van onze operationele structuur overeenkomen met de technologie-aangedreven bedrijven zijn we nu in” de verklaring verder. “Dit is een volgende stap in het bedrijf succesvolle transformatie als een multi-platform van de 21e eeuw-media bedrijf.”

Dinsdag ontslagen stuurde een rimpeling door het bedrijf, de medewerkers telefoons begonnen verlichting met teksten in het midden van het ontbijt. “Mensen zijn bezorgd”, zegt een bron bij een iHeart station. Een ontslagen iHeart werknemer toegevoegd door e-mail: “Mijn ontmoeting met de GM vanmorgen duurde misschien 45 seconden of zo. Hij las een verklaring van een stuk papier (die ik nauwelijks herinneren) en ik de deur gewezen.” Een andere ontslagen bron heeft gehoord van collega ‘ s en speculeert dat de banenkrimp onevenredig raken “mid-belangrijke markten,” zoals Pittsburgh of Richmond, Virginia, in tegenstelling tot de meer lucratieve grote steden, of kleinere markten waar het bedrijf kan meer eenvoudig te installeren met een syndicaat van de programmering van het centrale kantoor.

“Zeker een weg van het leven en de plaatselijke”, zegt de bron. “Ik denk niet dat je kan een beurs van deze omvang zonder enige lokaal talent — als u wilt een goede kwaliteit van de radio, hoe dan ook.”

Spotify-en YouTube-stijl streaming, evenals alternatieve uitgaansgelegenheden, zoals Netflix en video games, hebben gestampt traditionele omroepen in de afgelopen jaren, en de tracks niet meer te vangen is in een keer-al-krachtige radio stations in volgorde te worden grote hits. “Dat is waar iHeart wordt geleid,” zegt een ander iHeart werknemer ontslagen dinsdag. “De focus is van plan om op hun app en podcasting en niet zo veel op de lokale markt en op de grond. Het is zeker kreeg me aan het bedenken wat mijn volgende stap gaat worden.”

Nog steeds, radio blijft belangrijk, en dinsdag ontslagen zijn waarschijnlijk te weerklinken in de opname-en concert-industrie: “Het is een trieste dag”, zegt een label bron die regelmatig werkt met radio programmeurs. “We hebben nu al zo een harde tijd om muziek gespeeld/blootgesteld goed . . . in te krimpen of weg te nemen een muziek station is een enorm verlies voor de indelingen.”

Bob Pittman, iHeartMedia voorzitter en CEO, vaak vergeleken met de vennootschap, en radio in het algemeen, een waardevol huis met een flinke hypotheek. Hij citeert studies zoals die van een Nielsen-rapport 270 miljoen Amerikanen luisterden naar de radio, in 2018, in vergelijking met 255 miljoen jaar geleden. “Radio is groeiende”, zei hij vorig jaar. “Van 1970 tot en met 2018, het bereik van radio is vrijwel ongewijzigd zijn gebleven.” Pittman en Richard J. Bressler, de chief operating officer, stuurde een memo naar de werknemers dinsdag ochtend over “de transformatie van onze operationele structuur om meer volledig gebruik maken van de technologie van de activa die wij gebouwd hebben”; de memo beschreven vier nieuwe divisies alsmede de “centers of excellence”, zoals een onlangs gelanceerde digitale “innovation center” in Nashville.

IHeart de schuld van problemen een uitdaging blijven. Eind vorig jaar, kabel-giant Liberty Media Corp., dat gespecialiseerd is in het kopen van beschadigde media-eigenschappen en draaien ze rond, naar verluidt vroeg het AMERIKAANSE Ministerie van Justitie uit te breiden zijn iHeart investering van 5% tot een meerderheidsbelang. Als dat blijkt te helpen iHeartMedia, zou het te laat zijn voor de ontslagen Dj ‘ s. “Elke job heeft een houdbaarheid,” zegt Pete Kaliner, die op dinsdag verloor zijn baan als een zeven-jaar van de middag gastheer op nieuws-talk WWNC in Asheville, North Carolina. “Dat is de aard van de radio. Het is de aard van alle dingen.”