Mitchell Smith lange weg terug via twee gevangenisstraffen en een niet-gelicentieerde nachtclub strijd

Abonneren Wij gebruiken uw e-mailadres alleen voor het versturen van je nieuwsbrieven. Zie ourPrivacy Noticefor details van uw gegevens bescherming rightsThank u voor subscribingWe meer newslettersShow meSee onze privacy noticeCould geen abonnement, probeer het opnieuw laterInvalid e-Mail

Een bonte nachtclub meer gewend aan kinderopvang wannabe Liefde Eilanders misschien niet de meest voor de hand liggende locatie voor de lancering van een comeback.

Maar 10 dagen voor Kerstmis, Mitchell Smith laat zijn geïmproviseerde kleedkamer in Pryzm in Watford en lopen naar de ring voor de eerste keer in de twee-en-een-half jaar.

Hij zal dat doen zonder een boks licentie en zonder zijn trainer, die zal worden beperkt tot de bar met een pint in de hand.

En als hij er is zelfs een schaduw van de vloot-footed vechter die een keer gedanst op zijn manier tot de super-lichtgewicht rankings, Smith zal de verzending zijn tegenstander met de tevredenheid van een champagne-kurk knallen in de aangrenzende VIP-stands.

Voor de 27-jarige eens getipt om Britse boksen helderste ster, echter, is het resultaat zaak weinig.

“Kan me niet schelen wie ik ben te vechten, of als ik ga het zes rondes, ik wil gewoon naar binnen, zien er goed uit en voelt het weer,” zegt Smith.

“Mensen zullen zeggen: ik moet niet vechten tegen deze standaard, maar niemand gaat mij drie of vier grand voordat het Kerst eten en cadeautjes op de tafel voor mijn kinderen.

“Ik kon gaan en werken een s*** taak voor € 60 per dag, maar ik wil niet om dat te doen.

“Het is goed voor mijn hoofd te concentreren op iets; ik heb niets om zich te concentreren op bijna drie jaar.”

Mitchell Smith is terug in de fitnessruimte voorbereiding voor een gevecht
(Beeld: Instagram/MitchellSmith)

Smith ‘ s weg terug uit de wildernis is bezaaid niet met kuilen, maar met kraters geheel van zijn eigen graven.

Een regionale kampioen op 20, de beste in Engeland een jaar later en Jonge Bokser van het Jaar voor zijn 23e verjaardag, de vruchtbare ticket verkoper konden ze niet veel verkeerd.

Maar Smith had genomen, acht van slechts een deel van het gezegde, ‘train hard, fight easy’ en al snel betaalde de prijs – hoewel bij nader inzien zijn schok te verslaan door George Jupp was meer een accident waiting to happen.

“Ik vond de meeste van mijn gevechten erg gemakkelijk en ik dacht altijd dat ik uit kan gaan, genieten van mezelf en heb dan acht weken van de training,” zegt Smith.

“Helaas heb ik verloren; ik liet veel van onvolwassenheid en u kunt dat niet doen in deze sport, je moet 100 procent van de tijd.

“Ik heb niet de trein totdat iemand vertelde me dat ik was vechten, maar wat zou ik gedaan heb was het verblijf in de sportschool het hele jaar door, want het is mijn werk.”

Smith toevlucht zocht met gerenommeerde trainer Adam Booth en twee routine overwinningen gezinspeeld op een weg terug.

Maar op de loer liggen onder het oppervlak werden demonen Smith gelooft wortel lang voordat hij struikelde.

“Ik heb het boksen sinds ik zes was en het zeker nam mijn jeugd, maar een topsporter moet je offers brengen,” zegt hij.

“Ik heb niet een normale opvoeding; ik heb niet gaan met mijn vrienden na school, mijn vader gaf geen zak geld om naar de bioscoop. Ik was in de sportschool 24/7, ik was er vijf, zes of zeven dagen per week.

“In plaats van het spelen van voetbal in het park was ik in de boxing gym of gaat boksen ziet, het is alles wat ik wist.

“Zelfs toen ik 18 was, had ik nog een voor het slapen gaan en een tijd om thuis te komen.

“Toen ik mijn eerste kind, ik woonde nog bij mijn vader en hij zei dat als ik niet terug door 11pm dan was ik niet te storen thuis te komen.

Smith werd zeer gewaardeerd als hij beklom de gelederen
(Beeld: Getty Images)

“Ik was 21 jaar met 100.000 pond in de bank, maar ik woonde nog op mijn vader op de bank; ik was niet betalen van huur en had al dat geld voor mezelf.

“Mijn vader nam al mijn geld van me en stak het in zijn account en opgeslagen, maar op een dag wilde ik terug en ik trapte totdat ik het kreeg. Zodra ik het doorhad, ging het de nachtclubs en strip clubs.

“Ik begon veel drinken, niet elke dag, maar toen ik in het weekend zou ik drinken totdat ik de was uit de hand.

“Ik heb mezelf in bepaalde situaties, te pronken in de voorkant van bepaalde mensen en het volgende moment vond ik mezelf in.”

*

Wormwood Scrubs in west Londen heeft haar billijk aandeel van de beruchte gevangenen, van Moors moordenaar Ian Brady dit land de meest gewelddadige gevangene Charles Bronson.

Het is ook waar Smith werd geslingerd in voorlopige hechtenis acht maanden dankzij de eeuwenoude cocktail van jaloezie, trots en alcohol.

“Ik kwam in een verhitte discussie in een pub over mij hebben vermoedelijk begon te praten met een meisje,” herinnert hij zich.

“Ik was met mijn mevrouw en zei tegen de jongen waar te gaan en dat hij, als hij vond het niet leuk, dit is wat er gaat gebeuren.

“Ik werd geraakt door een geezer en toen ik opstond waren er vier of vijf van hen.

“Ik verliet de kroeg omdat ik wist dat ik gekwetst, maar ik kon het niet laten gaan. Ik reed op de weg, maar draaide zich om en kwam terug.

“Ik behandeld met de situatie in de enige manier dat ik wist hoe. Opgroeien ik werd gepest en mijn vader heeft mij als iemand je slaat dan je ze terug.

“Nu zou ik niet mezelf in die situatie, ik wil verlaten en vergeten, maar toen had ik te veel trots, dus ging ik terug en had een gevecht.

“Hij wist wie ik was, ging naar de politie en ik heb mijn tijd. Het was een dom ding om te doen en ik verontschuldigde.”

Smith ‘ s van twee jonge kinderen werden verzorgd door de sociale diensten, terwijl hij opgesloten zat, en hij wilde niet spreken naar zijn vader meer dan een jaar.

Hij zag het daglicht voor slechts een uur per dag als zijn fysieke conditie snel deterioated.

Smith ‘ s ondergang begon met een nederlaag tegen George Jupp
(Afbeelding: PA-Archief/PA Beelden)

“Ik zag de aard van de mensen die waren er,” zegt hij. “Ik ontmoette een aantal vreselijke mensen, ik heb over de landing van een moordenaar, ik werkte op een vleugel die had verkrachters, maar ik wist niet dat soort persoon.

“Toen ging ik terug naar mijn cel en nagedacht over waar ik was twee jaar geleden en waar ik toen was… ik begon te begrijpen waar het fout is gelopen.”

Gevonden schuldig van het werkelijke lichamelijke schade en affray in 2017, Smith kreeg twee jaar voorwaardelijke gevangenisstraf, 80 uur taakstraf en een proeftijd.

Zijn straf zou voorkomen dat hij opnieuw toe te passen voor zijn boksen licentie tot zijn zin had zijn loop in November van dit jaar.

*

Uit de gevangenis, maar uit vorm, Smith was klaar om eruit te komen van het boksen.

Op 17 steen, bijna het dubbele van zijn voormalige vechten gewicht, hij werd moe van de constante vragen over zijn fistic toekomst.

“Het was moeilijk om in de sportschool met mensen die vragen wanneer ik kwam terug en het hebben van hoge verwachtingen,” zegt hij. “Ik werd ziek van het luisteren en uiteindelijk had ik er genoeg van.”

Maar Smith ‘ s dochter Sienna, die hij grappen is zeven gaat op 17, zou hem zien loungen rond het huis, rolt met haar ogen en geestigheid sassily, “Op de bank weer zijn wij?”.

Aangespoord om nog een laatste poging, hij sleepte zich naar West Ham amateur club met zijn boksen broer Jez.

“Ik was blij om hem te zien lopen door de deur, zelfs als ik niet herken hem,” trainer Barry Smith zegt.

“Hij kon zelfs niet doen van een ronde, was hij niet de jongen die ik kende die wordt gebruikt om te komen tot mijn sportschool en spar.”

Niet onder de indruk en was ervan overtuigd dat hij het kon voelen flitsen van zijn talent te midden van de emmers zweet, Smith gaf niet op en maakte de twee-uur durende reis vanuit zijn huis in Harrow wanneer de financiën toegestaan.

“Ik ben niet het verdienen van geld”, zegt hij. “Alle boksers weten dat ze gelukkig zijn als ze een goede sponsor.

“Ik heb honderden in mijn carrière, maar sommige blijven en ik heb het geluk MG Eigendom Contractors LTD, Stein Aannemers en Jock Bonner in mijn hoek.

“Mijn manager Mo Voorafgaande helpt me financieel en zien me door de moeilijke tijden en John Clarke ziet er na mijn dieet.

“Sommige dagen heb ik je tekst Barry en zeggen dat ik geen geld hebben om naar de sportschool, dus ik ga voor een run of naar de sportschool om de mijne, want ik heb niet een tientje te sparen.”

Mitchell geeft toe dat hij niet bereid goed voor gevechten
(Afbeelding: PA-Archief/PA Beelden)

Maar net als hij begon te voelen iets van zijn oude zelf, Smith weer zelf aan de verkeerde kant van de wet.

“Eerder dit jaar verloor ik de telefoon had van de agenda met mijn proeftijd data op,” legt hij uit.

“Ik heb een nieuwe telefoon en miste de datum dus mijn reclasseringswerker belde op en zei: er was een bevel voor mijn arrestatie.

“Ik gaf mezelf in te denken dat het het juiste was om te doen, maar toen ik naar de rechter ze veroordeeld me weer.

“Ik ging er met een brief van Barry zeggen dat ik was geweest in de sportschool, dat ik was op zoek naar mezelf en het veranderen van mijn levensstijl.

“Ik liet dit aan de rechter en zei dat het een misverstand was, maar hij gaf me vier maanden terug in dezelfde gevangenis.

“Dat doet pijn, meer dan de andere keer, omdat ik verdiende het de eerste keer. Al het werk dat we hadden gedaan moesten worden in de wacht gezet.”

Smith was achter de tralies voor een kleine twee maanden voordat ze worden uitgebracht op-licentie, wat inhoudt dat het volgend jaar April tot hij opnieuw een aanvraag voor zijn professionele boksen licentie.

*

Je zit nu in de sportschool kantoor-annex keuken, Smith is uiteindelijk in staat om een kaart een route terug.

Hij verloor bijna vijf stenen en zal worden geconfronteerd met een waarschijnlijk soft touch in Zal Cairns in het middengewicht op zaterdag week, zo ‘ n drie divisies boven zijn voormalige vechten gewicht.

Een dergelijke aanval zal volgen in februari, voordat hij van plan is om opnieuw lid worden van de betaalde geldt als een trim lichtgewicht.

“Het is een uitdaging”, geeft hij toe met meer dan een schar van understatement. “Ik heb afgebroken, heb ik gehuild; er zijn vele dieptepunten, maar ik kan het beginnen te zien het einde van alles nu.

“Heb ik geplukt van mezelf van de rand van niets en nu ben ik weer doen wat ik leuk vind.

“Ik had een schot op het messed up, maar dat was het nadeel; de kop van het doen van het op zo’ n jonge leeftijd is dat wanneer ik terug ben, zal ik al gedaan hebben, het rommelen en besteed s***heel veel geld.

“Als ik terug kunt krijgen in het spel en verdien fatsoenlijk geld – dat ik denk dat ik het kan – en een huis kopen voor mijn kinderen, dan zal ik gelukkig zijn.”

Wat Smith niet weten is hoe de Britse Boksen Raad van toezicht ziet zijn illegale onderneming wanneer zij van mening zijn toepassing in het volgende voorjaar.

“Wanneer ik ga zitten in de voorkant van de raad van bestuur en ze zegt, ik ga om te zeggen dat de belangrijkste reden dat ik het deed was om geld te verdienen”, zegt hij.

“Maar de tweede reden was dat als ik het had niets voor mij, het ging om een strijd om terug te gaan in de sportschool en werk hard.

Smith had op de vooravond van wereld niveau
(Beeld: Getty Images)

“Ik sprak met mensen die heel dicht bij me, die mij geadviseerd om dit te doen en ik denk dat het een goede zaak voor mij.

“Eerder waren er dagen dat ik een smsje Barry en zei dat ik zou hebben van de dag af, omdat ik niets had opgesteld; nu ben ik gericht en hebben een werk te doen.

“Ik weet wat ik kan doen in de sport en het deprimerend zou zijn… het zou me vermoorden als ik niet bereiken wat ik denk dat ik het kan bereiken.

“Niet als ik in de ring met iemand die beter is dan ik en krijgen verslaan, maar als ik niet in de ring en ik werd geslagen door mijzelf.

“Je moet eerlijk zijn met jezelf; er zijn een paar kinderen in de sport die denken dat ze iets kunnen doen, maar realistisch gezien kunnen ze niet.

“De eerste dag kwam ik in de sportschool kon ik niet een ronde zonder te blazen, maar nu ben ik sparring acht rondes met topsporters en het begint terug te komen.

“Ik ben beginnen om dingen te doen die ik gebruikte om te doen en dingen zien die ik gebruikte om te zien. Het is altijd al in mijn hoofd, maar mijn lichaam kon het niet doen omdat het niet voorzien.

“Ik geloof dat ik ben goed genoeg om te kraken en grote dingen in de sport.

“Het is goedkoop om te zeggen dat zijn geweest voor twee jaar. Ik heb veel vakjes om aan te vinken wanneer ik terug ben, maar ik ben bereid om het te doen alles opnieuw.”

*

Wat Smith niet doen, zegt hij, is terug te keren naar de gewoonten die leidde hem naar beneden met de donkerste paden.

Hij is niet geraakt door alcohol sinds afgelopen Kerst en besteedt zijn weekend kijken West Ham in plaats van zinken pinten.

Hij heeft zich verzoend met zijn vader en heeft vijf kinderen in zijn zorg voor zijn eigen dochter en zoon, Vinnie, en drie stiefkinderen die hij heeft gebracht voor bijna een decennium, en wiens eigen vader overleed eerder dit jaar.

“Ik wil niet om mezelf in de positie die ik plaatste mezelf in,” zegt Smith. “Ik haatte gaan wanneer ik dat deed.

“Vroeger was ik als de mensen met wie ik was en met een lach maar ik zag het niet als wordt gedronken en toen was ik dronken ik was uit de hand. Ik werd hard, ik was luidruchtig en ik was het duwen en trekken en spelen vechten.

“Ik probeer mensen te laten zien heb ik veranderd en als ik naar buiten en doen wat ik deed toen… ik verloor veel respect van mensen, en niet alleen in het boksen.

“Ik wil nooit meer hebben om te gaan door wat ik net heb door te komen, dus ik zal het nooit meer terug daar.

“Ik zou het niet doen om mijn kinderen; ze hebben mij gezien op niets en nu wil ik ze weer trots op.”